Search Engine Optimization

Wat is Search Engine Optimization?

De kracht van Search Engine Optimization (SEO)

Wat is zoekmachine optimalisatie?

Zoekmachine optimalisatie (SEO) zijn alle werkzaamheden die een gehele website of pagina’s daarvan hoger te laten scoren in zoekmachines zoals Google. Omdat het zoeknetwerk van Google een marktaandeel heeft van 92% (Europa) is dit de belangrijkste manier om meer verkeer naar je website te leiden. Bovenaan op de resultatenpagina van Google staan vaak de betaalde advertenties en daaronder staan dan de reguliere resultaten, ook wel de organische resultaten genoemd. Verkeer dat via SEO binnenkomt wordt vaak organisch verkeer genoemd om het te onderscheiden van het verkeer dat via betaalde advertenties binnen komt. Betaalde advertenties worden pay-per-click (PPC) advertenties genoemd.

 

De voordelen van SEO

Zoekmachineoptimalisatie is een belangrijk onderdeel van online marketing omdat zoeken een van de belangrijkste manieren is waarop gebruikers op internet navigeren. Iedere dag worden er ongeveer 3,5 biljoen zoekopdrachten uitgevoerd bij Google en dit aantal neemt alleen nog maar toe. Ik durf niet eens uit te rekenen wat 3,5 biljoen maal 365 dagen is. Duizelingwekkende getallen, maar Google heeft inmiddels bewezen om te kunnen gaan met extreme hoeveelheden data. Waarom kan SEO dan zulke enorme hoeveelheden verkeer leiden naar een website? Nou, reken even mee… stel dat enkele stevige verbeterpunten leiden tot het resultaat dat er bijv. 5% verkeer over een bepaald zoekwoord wordt geleid naar jouw website dan kan dit dus al snel tot een stevige toename leiden. Stel dat een zoekwoord in Nederland (bijv. elektrische fiets) 20.000 keer per maand wordt opgevraagd en daar gaat 5% van naar jouw website, dan betekent dat dus 1.000 nieuwe bezoekers per maand. Stel dat daar opnieuw 5% van een aankoop doet, dan betekent dat dus 50 extra fietsen per maand. Een elektrische fiets kost gemiddeld € 2.500 dus dat betekent 50 x € 2.500 = € 125.000 extra omzet per maand. Daar moeten de kosten van de SEO werkzaamheden vanaf maar dit is een fractie van de extra winst die met gedegen SEO werk kan worden bereikt.

Zoekresultaten worden gepresenteerd in een geordende lijst en hoe hoger de positie op die lijst, hoe meer bezoekers de site zal ontvangen. Voor een typische zoekopdracht ontvangt het eerste resultaat bijvoorbeeld 40-60% van het totale verkeer voor die zoekopdracht, terwijl de nummer twee en drie aanzienlijk minder verkeer ontvangen. Slechts 2 tot 3% van de zoekers kijkt verder dan de eerste pagina met zoekresultaten. Het is dus zaak om hoe dan ook altijd op de eerste pagina te staan. Veel bedrijven en website-eigenaren proberen de zoekresultaten te beïnvloeden zodat hun site hoger op de zoekresultatenpagina verschijnt dan hun concurrenten. En dit is het werk van SEO-specialisten.

 

Hoe zoekmachineoptimalisatie werkt

Google gebruikt een algoritme om te bepalen welke pagina’s moeten worden weergegeven voor een bepaalde zoekopdracht. Deze algoritmen zijn buitengewoon complex en houden rekening met duizenden verschillende variabelen om de rangschikking van hun resultaat te bepalen. Er zijn drie hoofdkenmerken die zoekmachines indexeren om de kwaliteit van een website te bepalen en hoe deze moet worden gerangschikt:

 

Links
Links van andere websites spelen een sleutelrol bij het bepalen van de positie in het zoeknetwerk van Google. De reden hiervoor is dat een link kan worden gezien als een goedkeuring van andere websites, aangezien het niet waarschijnlijk is dat andere websites linken sites die van slechte kwaliteit zijn. Sites die links van veel andere sites ontvangen, krijgen autoriteit (in Google “PageRank” genoemd) in de ogen van zoekmachines, vooral als de sites die naar hen linken van belangrijke websites zijn. Dus verwijst bijv. knmi.nl naar jouw website, om wat voor reden dan ook, dan geeft dat een sterkere boost dan een link van een onbekende website.

 

Inhoud
Naast het bekijken van links analyseren zoekmachines ook de inhoud van een webpagina om te bepalen of deze relevant is voor een bepaalde zoekopdracht. Relevantie is hier het toverwoord. Wanneer er veel content wordt geplaatst wat totaal niet ter zake doet werkt dit niet of heeft het zelfs een averechts effect. Een belangrijk deel van SEO is het creëren van inhoud die is gericht op de trefwoorden waarnaar gebruikers zoeken.

 

Paginastructuur
De derde onderdeel van SEO is de paginastructuur. Omdat webpagina’s in HTML zijn geschreven kan de manier waarop deze code is gestructureerd van invloed zijn op het vermogen van een zoekmachine om een pagina te indexeren. Het opnemen van relevante zoekwoorden in de Meta titel, URL en kopteksten van de pagina zorgen ervoor dat een site makkelijk crawlbaar is voor Google. Dit proces vergt wel de nodige kennis, want fouten hierin maken wordt waar bestraft. Een veelvoorkomend voorbeeld is dat een belangrijk zoekwoord heel vaak wordt herhaald in kopteksten, Meta titels en Meta omschrijvingen. Google ziet dit als keyword spamming en dan ben je ver van huis.

 

De “motor” van de SEO

 

Technieken voor zoekmachineoptimalisatie

Begrijpen hoe zoekmachines werken is de eerste stap van het proces om de positie in de zoekresultaten te verbeteren. Om de positie van een website zo goed mogelijk te verbeteren moeten de volgende stappen worden doorlopen:

 

Zoekwoordonderzoek
Zoekwoordonderzoek is het startpunt voor SEO en omvat het in kaart brengen naar welke trefwoorden een site al rangschikt, naar welke trefwoorden concurrenten rangschikken en naar welke andere zoekwoorden potentiële klanten zoeken. Het identificeren van de zoektermen en combinaties die zoekers gebruiken in Google Search maakt inzichtelijk of de bestaande content aansluit of dat deze moet worden herschreven of zelfs compleet moet worden vernieuwd.
Omdat Google hoge kwaliteit toekent aan content is het belangrijk om te onderzoeken welke teksten al beschikbaar zijn om een aantrekkelijk en relevant stuk inhoud te plaatsen op de website dat een positieve gebruikerservaring biedt en een kans heeft om hoog in de resultaten van Google te scoren .

 

On-Page Optimization
Naast off-page factoren zoals links, kan het verbeteren van de feitelijke structuur van de pagina enorme voordelen hebben voor SEO en is een factor die volledig in handen is van de webmaster. Gebruikelijke optimalisatietechnieken op de pagina zijn onder meer het optimaliseren van de URL van de pagina en daar zoekwoorden in op te nemen, het bijwerken van de title-tag van de pagina om relevante zoektermen te gebruiken en het gebruik van het alt-attribuut om afbeeldingen te beschrijven. Het bijwerken van de metatags van een pagina (zoals de metabeschrijvingstag) kan ook nuttig zijn – deze tags hebben geen directe invloed op de zoekresultaten maar kunnen de klikfrequentie verhogen.

 

Site Structuur Optimalisatie
Externe links is niet het enige dat belangrijk is voor SEO, interne links (de links binnen de eigen website) spelen ook een grote rol. Dus als je op een pagina onderwerpen kort aansnijdt waar je op je website een hele pagina over hebt gemaakt is het verstandig om het woord (of woorden) wat dat onderwerp omschrijft te linken naar die pagina. Zo’n stukje gelinkte tekst wordt ook wel ankertekst genoemd. In WordPress is dit kinderlijk eenvoudig en zal na het markeren van dat woord of stukje tekst deze blauw oplichten met een streep eronder. Iedereen weet dan dat dit klikbaar is. Overdrijf hier niet mee, een tekst wat vol staat met interne links leest erg onrustig en wordt door zowel de bezoeker als door Google negatief gewaardeerd. Gezond verstand is leidraad hier. Het maken van een XML-sitemap kan ook een goede manier zijn om Google te helpen vooral grote pagina’s te indexeren en te crwalen.

 

Semantische opmaak

Een andere SEO techniek die veel gebruikt wordt is het optimaliseren van de semantische opmaak van een website. De semantische opmaak (zoals Schema.org) wordt gebruikt om de betekenis achter de inhoud op een pagina te beschrijven, bijvoorbeeld waar het onderwerp over gaat of wie het heeft geschreven. Het gebruik van semantische markeringen kan helpen om rich snippets weer te geven in Google Search, zoals extra tekst, beoordelingssterren en zelfs afbeeldingen. Rich snippets hebben geen directe invloed op de positie in Google maar leiden vaak wel tot meer verkeer wat dus op de lange termijn wel een effect heeft op de organische positie.

 

SEO software

Omdat dit allemaal vrij technisch is zijn er in de loop der jaren veel tools en software ontwikkeld om te helpen met het optimaliseren van websites. Hieronder vind je enkele gratis en betaalde tools:

– Google Search Console (voorheen bekend als Google Webmaster Tools) is een gratis tool die wordt aangeboden door Google en is een must have tool.
De GSC biedt ranglijsten en verkeersrapporten voor de beste zoekwoorden en pagina’s en helpt bij het identificeren en oplossen van technische problemen.
– Google Ads zoekwoordplanner is een andere gratis tool die door Google wordt aangeboden als onderdeel van Google Ads. Hoewel het is ontworpen voor betaald zoeken kan het een geweldig hulpmiddel zijn om te gebruiken voor SEO omdat het trefwoordsuggesties en zoekvolume voor zoekwoorden biedt.
– Backlink analyse van Majestic is in staat te analyseren welke websites naar een bepaalde website of de websites van concurrenten linken en deze informatie kan worden gebruikt om nieuwe links te vinden tijdens het bouwen van links.
– Screaming Frog is een redelijk recent verschenen software die erg populair is door de gebruiksvriendelijkheid. De gehele website wordt gecrawld en een breed scala aan tips worden hierna vertoond.

 

SEO-platforms

Er zijn veel verschillende SEO-platforms die veel van de tools samenbrengen die SEO’s nodig hebben om sites te optimaliseren. Enkele van de meest populaire zijn SEMrush, Moz, SEO Powersuite en Sistrix maar er zijn er nog veel meer. Deze platforms houden ranglijsten bij, helpen bij zoekwoordonderzoek, identificeren on-page en off-page SEO mogelijkheden en komen met nog vele andere ondersteuningen om je te helpen met SEO.

Het is niet eenvoudig je weg te vinden in het SEO-labyrint 

 

Wordt het SEO of wordt het SEA?

De vraag die mij het meest gesteld wordt is ‘Moet ik me gaan richten op SEO of SEA?’. M.a.w. moet ik betaald gaan adverteren op Google of moet ik iemand inhuren die er voor gaat zorgen dat ik in de organische (gewone) resultaten naar boven kom?

Deze vraag is niet zo eenvoudig te beantwoorden. Dit hangt af van vele factoren zoals je bedrijfsvoering en je wensen. Maar om met de afbeelding hierboven te beginnen is dit in mijn ogen een goed voorbeeld is om juist géén Search Engine Optimization toe te passen.

 

In het voorbeeld hierboven (afbeelding laptop) zie je het daadwerkelijke resultaat van de zoekopdracht “kapper eindhoven”. En wat zien we hier? Wat je steeds vaker tegen komt is dat er bovenaan in de organische resultaten websites verschijnen die als intermediair werken. Een platform beheerd door slimme jongens die (in dit geval) kappers de mogelijkheid bieden bij hen te adverteren om dan (samen met andere kappers) boven aan te staan in de gewone resultaten van Google. Ik vind het een interessante en vreemde ontwikkeling. Het heeft veel weg van in zee gaan met bemiddelaars in buitenlandse steden waar jij als toerist onbekend bent en de taal niet machtig bent. Je wordt dan verleidt bij hen tegen een “gunstige” prijs een reis te boeken naar een populaire bestemming. Je maakt de deal, want dit lijkt toch wel heel interessant! Maar dan kom je er de volgende dag achter komt dat er voor een fractie van dat bedrag een trein gaat naar dezelfde bestemming.

 

Natuurlijk gaat dit niet altijd op, maar als je zoals in dit voorbeeld alleen lokaal gestationeerd bent als kapper, pizzeria, tandarts of notaris, dan kun je veel beter regionaal adverteren op Google. Als de campagne wordt beheerd door een gecertificeerde Google Ads Specialist ben je hoogstwaarschijnlijk goedkoper uit en last but not least, je bent altijd verzekerd van een betrouwbare partij. Er bestaan geen verborgen kosten omdat je als adverteerder zelf aangeeft wat je dagbudget is. En in een straal van tien tot dertig kilometer om je bedrijf heen adverteren, of het dorp of de stad selecteren waar je wilt adverteren is vaak vele malen goedkoper dan veel mensen denken. En je staat gegarandeerd bovenaan. Misschien niet op de eerste plek, maar wel in de top vier positie. Dit is wel weer afhankelijk van de kundigheid van de SEA-specialist.

 

Domineer op het web door SEO en SEA te combineren

OK, dan nu een voorbeeld waar SEO wel degelijk veel rendement kan behalen. Vooral voor de grotere bedrijven die landelijk of zelfs internationaal opereren is SEO echt wel een vereiste. Maar dan nog is het niet of-of maar vaker en-en.

 

Stel je bent een fabrikant van beveiligingscamera’s en vanwege de hoge kwaliteit is er vraag naar deze camera’s in alle landen van Europa. Het gevaar is dat wanneer je je alleen op SEO richt, je altijd onder jouw adverterende concurrenten zal staan. Google Ads heeft nu eenmaal voorrang op de organische resultaten. Maar (!) wanneer je en adverteert en SEO toe past, dan ga je echt domineren. Ik zie SEO bijna altijd als een tactiek die moet worden toegepast in combinatie met Google Ads. Ze vullen elkaar perfect aan.

 

Maar hoe pakken we SEO aan? Ook dat is voor ieder bedrijf verschillend. Wat wel héél belangrijk is, is dat er geen trucjes worden uitgehaald om te proberen Google te misleiden. Google heeft al lang geleden de slogan gelanceerd “Don’t be evil” als waarschuwing voor de sluwe vossen die wel wat effectieve strategieën uit hun hoed kunnen toveren. Dit wordt door Google steeds vaker onderschept en aangemerkt als Black Hat SEO met alle gevolgen van dien. Er waren vroeger veel manieren om te knutselen aan websites zodat die in korte tijd stegen in de gewone resultaten van Google. Alleen wordt dit nu niet alleen steeds sneller door Google onderschept, je krijgt er ook strafpunten voor. En bij zeer kwalijke zaken word je geheel verwijderd van Google en kom je ook niet zo snel meer terug.

 

Een van de vele datacentra van Google, grote kans dat op één van deze surfers jouw website staat

 

Wat is dan wel de goede manier? Dat wordt White Hat SEO genoemd en is er voornamelijk op gericht de bezoeker zo veel mogelijk te informeren met relevante informatie. Natuurlijk moet in de back office alles tip top in orde zijn, de laadtijd moet goed zijn, afbeeldingen niet te zwaar en zo is er een hele lijst van zaken die op orde moeten zijn. Maar dit is eigenlijk pas de basis. Daarna begint het pas echt. Het draait dus vooral om content, relevante (!) content op alle mogelijke manieren. Denk aan Blogs, Video’s, Whitepapers etc. Dit moet allemaal secuur worden ontworpen volgens de juiste richtlijnen en voldoen aan allerlei eisen. Dit vergt de nodige kennis van zaken uiteraard.
Daarnaast zijn er nog technieken die heel effectief kunnen zijn en mogen, maar als ze verkeerd worden toegepast het tegengestelde effect geven. Linkbuilding is er zo een. Google heeft hier geen problemen mee, zo lang deze maar op een natuurlijke manier zijn verkregen en de links relevant zijn. Er zijn partijen die garanderen dat er voor een bepaald bedrag per maand een heleboel websites naar die van jou linken. Dit wordt link farming genoemd en dit heeft Google snel genoeg door. Het verraderlijke van deze truc is dat het de eerste weken heel goed werkt en je website als een raket omhoog schiet. Dan sluit je een jaarcontract af en net na het afsluiten van het jaarcontract (en je hebt uiteraard voor een heel jaar betaald) ben je in één keer gezakt naar pagina twintig of nog verder. Google heeft je door, kan even duren en straft dit dus zwaar af. Nooit doen dus. Ga voor SEO alleen met gerenommeerde en betrouwbare partijen in zee want er zijn hier flinke risico’s.

 

Nieuwsgierig geworden? Neem vrijblijvend contact op!